El árbol de Navidad

Publicado: diciembre 8, 2008 en Curiosidades de la historia
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Queda muy poco para que llegue la Navidad pero ya vemos en muchos lugares árboles navideños adornando fachadas, interiores o decorando las gélidas calles madrileñas. Sin embargo, poca gente se para a pensar en los orígenes de esta remota tradición. A más de uno le sorprenderá saber que tan cristiana costumbre tiene unos comienzos bien paganos.

La tradición del árbol de Navidad proviene de las religiones paganas que practicaban los celtíberos del norte de Europa. Al llegar el aniversario del nacimiento del dios Frey, dios del sol y la fertilidad, que coincidía con las fechas en que los cristianos celebran la navidad, adornaban un árbol de hoja perenne que venía llamarse “Yggdrasil”, que simbolizaba el árbol del Universo. En su copa se encontraba el “Asgard”, el cielo o la morada de los dioses, y el “Valhalla”, la fortaleza de Odín a la que iban a parar los valerosos guerreros nórdicos cuando morían heroicamente en combate, y abajo, en las raíces, estaban los infiernos  o “Helheim”. Con la llegada de los cristianos al norte de Europa, se trasladó esta tradición a su ámbito religioso y el árbol pasó a representar algo muy distinto. Se cuenta que san Bonifacio, evangelizador de Alemania, tomó un hacha y cortó un árbol que representaba al “Yggdrasil” y lo sustituyó por un pino que pasó a simbolizar el amor de Dios. Después lo adornó con manzanas y velas. Las primeras representaban el pecado original y las tentaciones, y las segundas la luz de Jesucristo. Con el paso del tiempo las manzanas y las velas se han convertido en bolas y otro tipo de adornos, que ya ni se pudren ni se apagan, por que son tan perennes como el árbol y la propia Navidad.

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