Brexit and media manipulation

Publicado: junio 26, 2016 en Política/sociedad
Etiquetas:, , , , , , , , , , ,

4096

In the morning of 23 June I woke up to the astonishing news that the UK voted on favour of leaving the EU in the Brexit referendum. Although the LEAVE campaign dominated the media in the country, somehow I thought the common sense would finally show up in the polls.

(En Español más abajo)

The results are tight and the British population is deeply split between the 52% who voted to get out of the EU and the 48% who want to remain.

My immediate question is WHY? How can the Brits be so blinded and ignorant to the consequences that this will bring to them and to us? The truth is that we are assisting to the triumph of fear of diversity along with a remaining yearn for a great nation ruling on its own and conquering the world. Well, the British empire already ended but it seems to be pretty alive in the hearts of a few – and the media have done very well their homework reminding people about it.

The populist speech has won again

Once more, the populist speech that resorts to fear and prejudice has won the battle. Nonetheless, trying to explain reality with simpleton arguments just does not work. Economy and politics are complex, so do not expect easy answers to complex problems.

It is too easy to blame it all on the immigrants or the EU bureaucrats, who rule our lives from their comfy chairs in the distant Brussels – some would say -. Extremists parties know very well this and take advantage of people’s misery and problems giving them an easy culprit to throw all the anger to without really explaining the cause of the problem.

Although sad to recognised, this is happening too often lately in Europe.

Mass brainwashing

In my opinion those middle-class workers and grannies who voted for Brexit did not really know what they were voting for on Thursday. Reading The Sun or the Daily Mail does not give you an honest picture of reality at all. The yellow press (to me looks more like brown, if you know what I mean…) and media have been a critical actor in this “battle”. During the last years, they have been constantly throwing serious accusations to the EU depicting it as the absolute culprit of all UK problems. Of course, without any kind of proper argumentation behind it.

british-newspapers-on-22-june-in-brussels-press-shop

They have done a great job igniting people’s temper with cutting headlines. Like a snowball rolling down the hill, it is now too late to stop the avalanche.

mailfront

No one in their right minds can call this journalism, it is basically pure opinion. As a person who studied journalism makes me sick and really sad to think that The Sun and The Daily Mail are the biggest selling newspapers in the UK.

Another question that comes to my mind is where has been the serious and “decent” media during all this time? How can it be possible that the eurosketic speech has basically dominated the political agenda in Britain? The main political leaders in the world, the last three UK prime ministers, the IMF, NATO, nine out of ten economists, the Trades Union Congress, even David Beckman, for god’s sake! were favourable to remain in the EU. Aren’t here enough arguments to debunk a misinformed and manipulated media and defend a pro-remain campaign?

In case you want to delve more into the matter, here is nice article from Timothy Garton Ash, a historian, political writer and Guardian columnist. He directs the 13-language website freespeechdebate.com.

Now what?

A gloomy scene is now welcoming us in Europe. With Britain out of the EU, the prospect of Boris Johnson, basically the European version of Donald Trump, to succeed the UK prime minister Cameron and the actual D. Trump to become the next EEUU president, I cannot but shiver just by the thought of it.

It doesn’t end there, extremists voices are also shouting louder than ever in Europe. Already in France and the Netherlands far-right parties are asking for similar referendums to Brexit. And don’t forget about terrorism, a constant threat that only escalates the hatred between cultures.

But coming back to where I started, I cannot finish this article without also questioning the role that the EU is playing lately, yesterday a VIP euroclub where everyone wanted to get in and overnight a not so attractive option.

Our interest is at stake with agreements such as TTIP. EU’s position on this is just one more example of the lack of power Europe has against American interests. The last thing we need now is a divided Europe. At least (and this might be the only good outcome of the Brexit) its biggest supporter, the UK, is now out!

But all in all and with its many mistakes I do think it is the right thing to be part of this European club. And the more and bigger problems we have the more reason to be part of it. As we all know, it is always easier to change things from the inside than from the outside, isn’t it?

JS.


En Español:

Brexit  y la manipulación mediática

El 23 de Junio me desperté con la increíble noticia de que el Reino Unido había votado en favor del Brexit. Aunque la campaña mediática favorable al LEAVE dominó los medios de comunicación en el país, de algún modo pensé que el sentido común aparecería finalmente en las votaciones.

Los resultados son ajustados y la población inglesa está profundamente dividida entre un 52% favorable a abandonar la UE y un 48% en contra de irse.

Mi pregunta más inmediata es POR QUÉ? ¿Cómo pueden los británicos estar tan cegados e ignorar las consecuencias que esto les puede ocasionar tanto a ellos como a nosotros? Lo cierto es que estamos asistiendo al triunfo del miedo a lo diferente junto con la persistente añoranza por una gran nación al mando de sí misma y dominando el mundo. Pues bien, el Imperio británico terminó ya hace tiempo aunque parece seguir muy presente en el subconsciente de muchos – y los medios de comunicación han hecho un excelente trabajo reavivando ese sentimiento.

El discurso populista de nuevo victorioso

Una vez más, el discurso populista que recurre al miedo y al prejuicio ha ganado la contienda. Sin embargo, intentar explicar la realidad con argumentos tan simples no funciona. La economía y la política son asuntos complejos asi que no esperéis respuestas sencillas a problemas complejos.

Es muy fácil culpar de todos los males a los inmigrantes o a los burócratas europeos, quienes controlan nuestras vidas desde su confortable sillón en la distante Bruselas, algunos dirían.  Los partidos extremistas saben muy bien esto y se aprovechan de la desesperación de la gente dándoles un culpable al que arrojar toda la rabia pero sin ahondar en las causas reales. Y aunque triste de reconocer, esto está pasando cada vez más habitualmente en Europa.

Lavado de cerebros masivo

En mi opinión esos trabajadores de clase media y abuelitas que votaron en favor del Brexit no sabían lo que realmente estaban votando el pasado jueves. Leer The Sun o el Daily Mail no ofrece un retrato honesto de la realidad en absoluto. La prensa amarilla (que honestamente recuerda más bien al color marrón…) y los medios de comunicación han sido un actor clave en esta “batalla”. Durante los últimos años han estado arrojando graves acusaciones sobre la UE culpándola de todos los males que sufre el Reino Unido.

 

british-newspapers-on-22-june-in-brussels-press-shop

Han hecho un gran trabajo calentando los ánimos de la gente con titulares incisivos en contra de la EU. Como una bola de nieve que crece sin control ni previo aviso, la avalancha es ya muy difícil de contener.

4096

mailfront

Nadie en su sano juicio puede llamar a esto periodismo, es sólo pura opinión. Como profesional en el área, me resulta triste pensar es que The Sun y Daily Mail son los periódicos más leídos en el Reino Unido.

Otra cuestión que me viene a la mente es dónde ha estado la prensa seria y/o “decente” durante todo este tiempo. ¿Cómo es posible que el discurso euro-escéptico haya dominado la agenda política en Gran Bretaña? Los líderes políticos más importantes del mundo, los tres últimos primeros ministros británicos, el FMI, la OTAN, nueve de cada diez economistas, los principales sindicatos del Reino Unido, ¡hasta David Beckham por dios! eran favorables a permanecer en la UE. ¿No hay aquí suficientes bazas y/o argumentos para contrarrestar una campaña politizada y manipulada y defender una propuesta pro-europea?

En caso de que queráis informaros más sobre el asunto aquí podéis leer un artículo de Timothy Garton Ash, historiador, escritor político y columnista en The Guardian. Dirige la página web freespeechdebate.com traducida a 13 idiomas.

Y ahora qué?

Un panorama bastante sombrío se nos presenta. Con Inglaterra fuera de la UE, el pronóstico de que Boris Johnson, – básicamente Donald Trump a la europea -, suceda a Cameron como primer ministro, y el mismo D. Trump se convierta en el próximo presidente de EEUU no puedo más que estremecerme sólo de pensarlo.

Ahí no acaba todo, son cada vez más las voces extremistas que se dejan oír en Europa, en Francia y Holanda partidos ultraderechistas ya están pidiendo referendums similares al Brexit.  Y no nos olvidemos del terrorismo, una amenaza constante que sólo reaviva más el odio entre culturas.

Pero volviendo a dónde empecé, no puedo terminar este artículo sin cuestionar también el papel de la UE, ayer un VIP club donde todo el mundo quería entrar y de la noche a la mañana una opción no tan sugerente.

Nuestro interés está en juego con acuerdos como TTIP. La posición de la UE a este respecto es otro ejemplo más del poco poder de la UE frente a los intereses americanos. Lo último que necesitamos ahora es una Europa dividida. Al menos, y a lo mejor esto es lo único positivo que el Brexit ha traído, su principal aliado, el Reino Unido, está ahora fuera.

Aún con todo y sus cientos de errores, pienso que pertenecer al club europeo es lo correcto. Y cuantos más problemas tengamos, aún con más motivo. Todos sabemos que las cosas se solucionan mejor desde dentro que desde fuera, no es así?

JS.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s